Ressources géologiques et environnement

Les acquis :

Un paysage est l'ensemble de tout ce que l'on peut observer autour de soi. Le relief, la végétation, les manifestations des activités humaines. Le modelé du relief dépend de la nature des roches qui constituent le sous-sol et donc des propriétés de ces roches. Le modelé du relief dépend aussi de l'action des agents atmosphériques et de l'eau présente à la surface de la Terre, c'est l'érosion. Suite aux phénomènes d'érosion, au cours du temps, les sédiments s'accumulent, superposés à la surface de la Terre. Leur tassement entraîne une perte d'eau. D'une consistance meuble, les sédiments sont peu à peu transformés en roches sédimentaires cohérentes et compactes par exemple : Grès, Calcaire et Gypse, Houille, Pétrole.


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Problématiques :

  • Comment et pourquoi extrait-on des ressources géologiques ?
  • Comment gérer les ressources géologiques, sont-elles inépuisables ?
  • Comment concilier respect de l'environnement et exploitation des ressources de notre planète ?
  • Comment répondre à la demande énergétique toujours plus grande?

Ressources documentaires :

Carrière,
Ocres Roussillon,
Constructions au cours des temps,
Eoliennes

A retenir :

Pour ses besoins de constructions et énergétiques, l'homme prélève dans son environnement des matériaux. Ces ressources minérales contenues dans le sous-sol sont utilisées brutes ou après transformations. Ces ressources sont issues d'un processus de formation très long, qui s'étale pour certains sur des centaines de millions d'années. Leur utilisation et leur exploitation doivent être gérées correctement afin de préserver l'environnement et afin d'assurer aux générations futures des ressources en quantité suffisante. L'homme doit mettre en place des ressources énergétiques moins polluantes et respectueuses de l'environnement.

I) Ressources géologiques et construction

De tout temps l'homme a su extraire et utiliser les ressources géologiques pour construire (granite, calcaire, argile, sable…) ou encore comme matières premières pour l'industrie et l'artisanat (minerais, ocres…).Les techniques de constructions utilisées ont évolué, ainsi entre l'an 40 et l'an 60 de notre ère, le Pont du Gard qui traverse le Gardon, fût construit à partir d'une roche, le calcaire coquiller, extraite de la carrière de Vers en aval du Pont du Gard. Ce pont nécessita 50 000 tonnes de blocs calcaires.
Non loin du pont du Gard, le Pont TGV d'Avignon qui enjambe le Rhône, fût construitde 1996 à 1999 en béton précontraint et en béton armé. Ce pont nécessita 110 000 m3 de béton.

Le béton est un terme générique qui désigne un matériau de construction composite fabriqué à partir de granulats obtenus soit directement à partir d'alluvions meubles (sables, galets) comme dans la Durance, soit par concassage de roches cohérentes (granite, calcaire), agglomérés par un liant. Le liant est soit " hydraulique " appelé couramment ciment, ou " hydrocarboné " on parle de bitume. Lorsque les liants hydrauliques se réduisent à du sable, on parle de mortier.

A l'inverse des blocs de calcaires utilisés pour la construction du pont du Gard, le béton est formé à partir de matériaux différents qui subissent des transformations.

II) Ressources géologiques et énergies.

Pendant longtemps, les chimistes et les géologues se sont interrogés sur l'origine de cette huile minérale, la présence de substances dérivant de la chlorophylle, pigment végétal mis les scientifiques sur la piste.

La formation du pétrole débute dans une mer où flottait un plancton abondant d'algues et d'animaux microscopiques dont les cadavres s'accumulaient sans cesse sur les fonds argileux, rejoints par les restes des méduses, des poissons et autres habitants de l'océan. Ces matières organiques sont alors fermentées par des bactéries anaérobies (sans dioxygène) et transformées en une bouillie, puis en un mélange liquide, le pétrole qui imprégna peu à peu la vase argileuse.

Au cours des temps géologiques, la sédimentation marine a varié, aux vases imprégnées de pétrole succédèrent d'autres dépôts : calcaire, sables, marnes. Les couches se plissèrent ensuite et le pétrole quitta les roches mères où il avait pris naissance pour rejoindre les roches poreuses voisines, devenues des réservoirs à pétrole. Les forages profonds, permettent d'atteindre ces réservoirs naturels.

Le pétrole est transformé pour donner de nombreux dérivés industriels : mazout, gas-oil, essence, huiles lourdes, lubrifiants, plastiques, asphalte et bitume.

III) Gestion des ressources et respect de l'environnement.

Notre économie et notre civilisation dépendent très largement du pétrole et de ses dérivés, mazout, gas-oil, essence, huiles lourdes, lubrifiants, plastiques mais aussi asphalte et bitume. Le pétrole et ses dérivés comme le bitume ou asphalte sont utilisés depuis longtemps.

Les civilisations des Sumériens ( 5000-1750 avant JC), des Akkadiens ( vers 2325-2160 avant JC), en Mésopotamie l'employaient comme ciment dans la construction des " ziggourats ", sortes de tours élevées, mais aussi dans la fabrication de vase, les égyptiens enduisaient de bitume les bandelettes qui entouraient leurs momies. Dans l'antiquité, le bitume était utilisé pour étanchéifier les embarcations. Trois siècles avant Jésus-Christ, les chinois découvrirent la flamme éclairante du pétrole, et ils furent les premiers à forer des puits dans le sol pour augmenter sa production.

L'exploitation accrue du pétôle el croissance des besoins industriels mondiaux dès les années 1970 ont considérablement diminué les réserves mondiales de pétrole. De plus son utilisation massive a entraîné une augmentation de la pollution atmosphérique de la planète.

Désormais il est temps de se tourner vers d'autres sources d'énergie, beaucoup moins polluantes et inépuisables. L'homme développe ainsi l'utilisation de l'énergie solaire, de la géothermie, et de l'énergie éolienne. Ces dernières sont inépuisables et non polluantes.


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