Micro-organismes (familièrement appelés microbes) : organismes microscopiques, parmi lesquels on trouve des bactéries et les virus.

Bactérie : micro-organisme unicellulaire possédant un chromosome dans le cytoplasme, ne possède pas de noyau.

Colonie bactérienne : (souche bactérienne) population de bactéries issue de la multiplication d'une bactérie de départ.

Virus : Micro-organisme invisible, au microscope optique, vivant dans des cellules, souvent pathogènes.

Mucus : sécrétion visqueuse produite par es glandes des muqueuses.

Muqueuse : tissu recouvrant les cavités de l'organisme en contact avec l'extérieur (nez, bouche, bronches, voies génitales ...)

Stérile : qui ne contient pas de micro-organismes

Milieu intérieur : ensemble des liquides dans lesquels baignent nos cellules.

Transmission : passage d’un micro-organisme d’un objet à un individu ou d’un individu à un autre.

Pathogène : qui provoque une maladie.

Proliférer : se multiplier rapidament.

Contamination : pénétration d’un micro-organisme dans l’organisme.

Maladie infectieuse : maladie qui résulte d’une contamination par un micro-organisme (ex. : bactérie ou virus).

MST ou maladie sexuellement transmissible : maladie infectieuse s’attrapant principalement à l’occasion d’un rapport sexuel.

Infection : multiplication ou prolifération des microbes dans l’organisme

Parasite : organisme qui vit aux dépens d’un autre (appelé hôte) et lui cause des dommages.

Cellule hôte : cellule infectée par un virus.

Toxine : substance produite par une bactérie, rendant celle-ci pathogène.

Antisepsie (du grec anti, « contre » et sêpsis, «  putréfaction ») : ensemble des méthodes qui préservent ou combattent l’infection en détruisant les micro-organismes à la surface ou à l’intérieur de l’organisme.

Antiseptique : produit applicable sur les tissus humains afin d’y détruire les micro-organismes (Ex. : alcool à 70°, eau oxygénée 10 volumes).

Asepsie : ensemble des méthodes permettant de protéger l’organisme en éliminant toute présence microbienne dans un lieu donné (Ex. : stérilisation de salles et instruments de chirurgie).

Antibiotique (du grec biôtikos, «  qui concerne la vie ») : substances capables de détruire les bactéries (ou bactéricides) ou d’inhiber leur reproduction. Ils n’ont aucune action sur les virus et sont inutiles en cas d’infection virale, sauf à titre préventif, afin d’éviter une surinfection bactérienne.